Côte d’Ivoire: la vice-championne du monde de sprint Ta-Lou au chevet de l’armée

Abidjan – Marie-Josée Ta-Lou, la vice-championne du monde du 100m et 200m de Londres, était vendredi dans une des grandes casernes d’Abidjan pour une « journée de cohésion de l’armée » ivoirienne, secouée par des mutineries qui ont ébranlé le pays cette année.

La sprinteuse a présidé l’échauffement d’un millier de soldats à l’état-major des armées puis assisté au lever du drapeau, avant de lancer le départ du footing. Le ministre de la Défense Hamed Bakayoko a organisé et médiatisé l’événement avec la sprinteuse afin de donner un « exemple aux soldats des résultats qu’on peut obtenir avec du travail et de la discipline », a confié à l’AFP un membre du ministère.

En janvier puis en mai, d’anciens rebelles intégrés dans l’armée se sont révoltés et ont fini par obtenir de l’Etat 12 millions de francs CFA (18.000 euros) pour chacun des 8.400 d’entre eux. Cette crise, qui a encore eu des répliques en juillet, a ébranlé le pays, dont l’image de stabilité retrouvée a été atteinte. Elle a aussi considérablement fragilisé l’équipe gouvernementale et le président Alassane Ouattara, qui a nommé un de ses proches, M. Bakayoko, ancien ministre de l’Intérieur, à la Défense fin juillet.

« Je ne sais pas s’il y a des problèmes c’est vous qui me l’apprenez », a répondu diplomatiquement Marie-Josée Ta-Lou à l’AFP, préférant souligné les similitudes entre l’armée et le sport de haut niveau : « on fait tout avec détermination, avec courage et coeur. Ce sont les mêmes vertus : courage, abnégation, don de soi. Quand je sors de Côte d’Ivoire, je représente le pays et tout le peuple ivoirien (…) pour me dépasser encore plus ».

« C’est un plaisir (d’être là) parce que l’armée représente le pays, veille sur nous et fait en sorte que nous sommes en sécurité. Je prie pour que cette armée continue à veiller sur nous et puisse être en bonne santé », a ajouté la sprinteuse qui devait être reçue par le président Ouattara en fin de matinée.

« C’est sympa de la voir. On est content. Ca nous motive », a affirmé un soldat. Interrogée sur la vitesse de la sprinteuse frêle et de petite taille, un autre soldat a répondu : « Plus forte que nous? Pas possible, nous on est commando parachutiste! ».

Quatrième du 100 et 200m aux Jeux olympiques de Rio, battue d’un cheveu pour l’or sur 100 m, Ta-Lou a pris deux médailles d’argent aux Mondiaux de Londres. « Après les larmes de Rio, c’était la joie à Londres », a-t-elle confié.

 

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